A Fateful Encounter in Multan

In a twist of fate, a call came through to my phone, summoning me to a client meeting in Multan. With a ticket already booked, I embarked on a journey the very next day, eager to attend to the pressing matters at hand. The new and inviting hotel welcomed me, its cool rooms providing respite from the scorching heat.

As a Karachi native, Multan held a certain mystique in my mind. The very mention of the city conjured images of quaint villages and warm-hearted people. My flight had arrived early in the morning, leaving me with an entire day at my disposal.

I reached out to a fellow associate in Multan, who, fortuitously, had some time to spare. He promptly arrived at the hotel to greet me, ready to show me around the city. “Are there any noteworthy places to visit in Multan?” I inquired. He enthusiastically replied, “There are numerous shrines, let’s pay our respects.” And so, off we went.

The shrines were adorned in vibrant hues, with pigeons flitting about, creating a lively atmosphere. As we wandered, we encountered clusters of devotees, their faces lit with reverence and joy. Visiting the shrines wasn’t a novel experience for me, but it was heartening to see my companion, a true Multani, engage in the rituals with such sincerity.

Inside one of the larger shrines, a lone pauper sat, his presence commanding attention. My companion greeted him with utmost respect, even touching his feet in reverence. This act struck me as peculiar, and I opted to convey my greetings from a distance.

In the heart of the shrine lay a grand mausoleum, surrounded by an expanse of empty space. My companion approached it, hands folded, eyes closed in devotion. Intrigued, I asked him about the purpose of this ritual. He explained, “Ascend the dais, offer your respects, and it is known only to the Almighty when you shall return.” His words were delivered with a profound sincerity that left an indelible mark.

I hesitated briefly, then draped a shroud over myself and approached the mausoleum. After a moment of contemplation, I left a humble offering and exited.

The heat had taken its toll, with beads of sweat dotting my skin. I sought solace at a nearby pharmacy for an antihistamine, my skin having reacted to the harsh weather. As I stood there, a man approached, holding a partial prescription. He lacked the funds to cover the full cost of his medication and was in the process of returning some.

With only five hundred rupees to his name, I offered him the difference. He was visibly moved, thanking me profusely. He departed for the hotel, and I turned my attention to preparing for the meeting scheduled for the next day.

The following morning, I booked an Uber for my commute. As I stepped out of the hotel, I was met with a cautious Uber driver, wary of the bustling traffic. I too harbored a deep-seated fear of crossing roads and dealing with dogs.

With utmost caution, I made it to the other side, only to be greeted by a stray dog sprinting towards me. My reflexes kicked in, and in an attempt to dodge the dog, I collided with a motorcycle. The impact was intense, and I blacked out.

When I finally regained consciousness, I found myself in a hospital bed. My leg was encased in a plaster cast, and before me sat my Multani associate, a concerned look etched on his face. “You see, Asim bhai,” he began, “the kindness of the Almighty has prevailed. Your five hundred rupees were accepted. It was your leg that was broken, not your life. Thank the heavens, you are safe.”

I finally understood. My offering had been accepted, but which one? The pauper, the shrine, or the man at the pharmacy? It remained a mystery.

In the end, this journey to Multan proved to be more than just a business trip. It was a testament to the unpredictable nature of life and the importance of extending a helping hand when fate brings us face to face with those in need. Multan, with its shrines and warm-hearted people, had left an indelible mark on my heart, reminding me that sometimes, our smallest gestures can have the most profound impact.

Now Read Story in UrdU

باس کا فون آیا کہ ملتان میں کلائنٹ سے میٹنگ ہے۔ کل کی فلائیٹ سے چلے جانا۔ ضروری کام نمٹائے، ٹکٹ کمپنی نے کروا دیا تھا لہٰذا اگلے دن ملتان روانہ ہو گیا۔ ہوٹل اچھا اور نیا بنا ہوا تھا۔ سڑکوں کی حالت بھی اچھی تھی۔ ہم کراچی والے تو ملتان کا نام سنتے ہی گاؤں کا تصور لاتے ہیں ذہن میں۔ فلائیٹ صبح کی تھی چناں چہ پورا دن فارغ تھا میرے پاس۔ ملتان کے ایک ساتھی کو فون کیا۔ قسمت سے اس کے پاس بھی وقت تھا تو ہوٹل سے لینے آ گیا اور ملتاں گھمانے لے گیا۔
سب سے پہلے تو مجھے گرمی نے گھمایا۔ باتیں ہی سن رکھی تھیں لیکن ایسی گرمی کہ الامان و الحفیظ۔ ہوٹل کے ٹھنڈے کمرے سے نکلنے کا دل ہی نہیں کیا لیکن اب ساتھی آن پہنچا تھا تو انکار کرنا برا لگتا تھا۔ میں نے پوچھا کوئی دیکھنے لائق جگہ ہے بھی ملتان میں؟ کہنے لگا مزار بہت ہیں، سلام کرنے چلتے ہیں تو میں حاضر ہوں۔ میں نے سوچا مزاروں پر جا کر کیا کرنا ہے۔ کہا یار بس حلوے وغیرہ لے لیتے ہیں اور بازار گھوم لیتے ہیں۔ قسمت سے جمعہ تھا اور بازار بند تھے۔ مجبوراً مزاروں پر ہی جانا پڑا۔
مسلکی رنگوں سے آراستہ دربار، کبوتروں کی پھڑپھڑاہٹ سے پھیلتے جاتے دانوں کے انبار اور بہت سے ملنگ مست اور سرشار دیکھتے ہوئے ایک مزار پر پہنچے۔ مزاروں پر حاضری اور سلام کرنے کے لیئے جانے کا کوئی خاص تجربہ تو نہیں تھا، بس جو سفیر (ملتان کا ساتھی) کرتا میں بھی ویسے ہی کر لیتا۔ احاطے میں داخل ہوئے تو دیکھا کچھ فقیر ایک جگہ بیٹھے ہیں۔ سفیر نے جھک کر ان کو سلام کیا۔ پیروں کو ہاتھ بھی لگایا ان کے۔ مجھے بڑا عجیب لگا اس لیئے میں نے بس سلام کرنے پر ہی اکتفا کیا۔
اندر ایک بڑے سے چبوترے پر قبر تھی اور آس پاس خالی جگہ۔ سفیر وہاں ہاتھ باندھ کر کھڑا ہو گیا اور آنکھیں بند کر لیں۔ میں بھی پاس میں کھڑا ہو گیا اور آس پاس جائزہ لینے لگا۔ “اسامہ بھائی چادر چڑھا لیں، پھر معلوم نہیں کب آنا ہو آپ کا” سفیر نے بڑی عقیدت سے مجھے سمجھانے والے لہجے میں کہا۔ میں نے پوچھا اس سے کیا فائدہ ہو گا تو کہنے لگا مرشد کی نظر کرم ہو گی آپ پر۔ میں نے کچھ تامل کیا اور پھر ایک چادر اپنی طرف سے چڑھوا دی۔ پانچ سو روپے ہدیہ دیا اور باہر آ گئے۔
گرمی نے بیڑا غرق کر دیا تھا اور جسم پر دانے نکل آئے تھے۔ ایک فارمیسی پر رک کر میں الرجی کی دوائی لینے اترا۔ اندر ایک بندہ کھڑا تھا جس کے پاس مکمل نسخہ لینے کے پیسے نہیں تھے اور وہ کچھ دوائیاں واپس کر رہا تھا۔ اس کے پاس پانچ سو روپے کم تھے۔ میں نے اسے پانچ سو دے دیئے۔ دوست نے ہوٹل ڈراپ کیا اور میں اگلے دن کی میٹنگ کی تیاری کرنے لگا۔
صبح اوبر سے گاڑی منگوائی۔ ہوٹل سے باہر نکلا۔ اوبر والا سڑک پار کھڑا تھا۔ مجھے سڑک پار کرنے اور کتوں سے بہت ڈر لگتا ہے۔ بڑی احتیاط سے سڑک پار کر کے گاڑی تک پہنچنے والا ہی تھا کہ ایک کتا کہیں سے بھاگتا ہوا آیا۔ میں تو جہاں تھا وہیں جم گیا لیکن سائیڈ سے آنے والا موٹر سائیکل سوار نہ رکا۔ موٹر سائیکل مجھ میں لگی اور میں گاڑی میں جا لگا۔ ٹانگ میں شدید ٹیس اٹھی اور پھر ہوش نہ رہا۔
آنکھ کھلی تو کسی اسپتال میں لیٹا تھا۔ ٹانگ پر پلاسٹر چڑھا ہوا تھا اور سامنے سفیر کرسی پر براجمان تھا۔ آنکھوں میں معنی خیز چمک لیئے کہنے لگا “دیکھا اسامہ بھائی! مرشد نے کرم کیا، آپ کے پانچ سو قبول ہو گئے۔ ٹانگ ہی تو ٹوٹی ہے۔ شکر ہے جان بچ گئی۔ مجھے سمجھ آ گئی تھی کہ قبول تو میرے صرف پانچ سو ہی ہوئے تھے، لیکن کون سے ؟؟!

Scroll to Top